miércoles, 12 de junio de 2024

GAVIOTAS DE AUDOUIN EN CEUTA. TRAGEDIA, EUFORIA E INCERTIDUMBRE.

     Las gaviotas de Audouin en Ceuta nos producen un cúmulo de sensaciones que van desde la tragedia hasta la euforia, manteniéndose durante la mayoría del tiempo en un punto intermedio de impaciente incertidumbre. Esta duda razonable de saber si los pollos van a salir a adelante o no, nos hizo durante muchos años dejar de escribir sobre ellas, a la espera de resultados definitivos. Este año, sin embargo, hemos decidido cambiar de estrategia y contar lo que ha pasado hasta ahora, cruzando los dedos para que no suceda nada grave en lo que queda de campaña.

Foto: Félix Fernández

     La temporada empezó, desgraciadamente, con tragedia. Aunque, desde primeros de febrero, las gaviotas de Audouin ya ocupaban las rocas de la playa del Sarchal, pasaban las semanas y el acantilado seguía vacío. A las atrocidades sufridas el año anterior por parte de los "vecinos" de la zona, este año se sumaba la "autopista" que estos habían construido en medio de la colonia con el supuesto fin de hacer un camino para bajar a la playa, a pesar de que ya existen dos accesos a la misma. Este cúmulo de despropósitos terminó por hacer ver a las audouin que allí no eran bienvenidas, y decidieron que era hora de buscar un nuevo sitio para establecerse. ¡La colonia de la Playa del Sarchal había pasado a mejor vida!

Fijaros el enorme camino abierto en la colonia (Fotos de Andrés y Miguel Ángel)


        La siguiente foto es un ejemplo devastador del aspecto que presentaba la colonia del Sarchal en 2023, para que os imaginéis lo mal que lo pasaron el año pasado nuestras Audouin. ¡Una indignante tragedia!



     Cuando ya lo dábamos todo por perdido, nos invadió la euforia cuando comprobamos que un numeroso grupo de gaviotas se acumulaba en el camino de ronda, dentro de la ZEPA de los acantilados del monte Hacho. Una zona "protegida" ¡Qué mejor sitio para formar allí la colonia!





     Desgraciadamente, la realidad pronto nos devolvió al estado de incertidumbre. A pesar de ser zona ZEPA los pescadores transitaban habitualmente por el acantilado e, incluso, varios testimonios nos alertaron de que había personas que se dedicaban a la recolección de huevos de gaviotas patiamarillas para consumo. Si a esto le sumamos la cantidad de depredadores naturales que habitan el territorio, el asunto se volvía tan complicado como siempre. ¡Hasta los conejos provocaban altercados con las gaviotas!

Vídeo Miguel Ángel Guirado

     ¡Otro año más nos tocaba trabajar y sufrir!

     El 4 de mayo se produjo otro momento de euforia. Compañeros de la Universidad de Cádiz visitaron por segundo año nuestra ciudad para equipar con dispositivos GPS a nuestras gaviotas, esta vez con el ambicioso objetivo de capturar 20 ejemplares adultos. Después de una larga jornada se obtuvieron todas las capturas, entre ellas, dos recuperaciones de aves anilladas en 2018. Una de ellas había perdido la anilla de PVC, por lo que tuvimos la oportunidad de reponérsela de forma que nos facilite nueva información por si falla el dispositivo GPS.







      A mediados de mayo nacieron los primeros pollos, y volvimos a la situación de incertidumbre. Además del riesgo de que a cualquier humano se le crucen los cables y haga un estropicio en la colonia, el camino de ronda está plagado de depredadores naturales, que no dudan en aprovechar la más mínima ocasión para dar buena cuenta de los huevos y los pequeños pollos. 

Vídeo: Miguel Ángel Guirado

19/05/2024 - FJYM dando de comer a un pollo


      Cuervos, grajillas, gaviotas patiamarillas, halcón peregrino, águila calzada, busardo moro, cárabo y culebra de herradura comparten territorio con nuestras sufridas gaviotas. Para que no falte de nada, se ha llegado a ver un gato haciendo de las suyas, seguramente procedente de la colonia  situada en la carretera del monte Hacho, unos 100 metros en línea recta por encima de nuestras gaviotas. Demasiados enemigos para las frágiles Audouin.

Halcón peregrino sobrevolando la colonia (Foto: José M. Díez)

      El último episodio importante ha sido el anillamiento de los pollos el día 9 de junio. Acostumbrados al vertical barranco de la playa del Sarchal, la pendiente de la nueva colonia nos pareció un agradable paseo. Si a eso le sumamos que los nidos se encontraban muy juntos y los pollos tenían un tamaño muy homogéneo pronto terminamos con las 41 anillas de PVC que nos quedaban, y anillamos 25 pollos más sólo con metálica. Una buena dosis de endorfinas, que nos ayudará a afrontar la última fase de la campaña con una moderada euforia

El equipo de anillamiento

La mayoría de los pollos están ya bastante crecidos

El Desnarigado al fondo

El camuflaje de los pollos




El regreso


Video: Blanca Valero

      Durante la jornada pudimos observar de primera mano como la parte superior, muy accesible, había sido mucho más afectada por todos los peligros que la más cercana al mar, donde el terreno es más vertical. Casi todas las incubaciones activas se encuentran en la parte alta, provenientes de puestas de sustitución por fracaso en los primeros intentos. Ahora toca hacer el seguimiento de los pollos, para saber cuantos sobreviven y cual va a ser la productividad de la nueva colonia. Esperemos que no haya ningún evento traumático que interrumpa el normal desarrollo de los jóvenes, y que el resultado sea tan rentable que las gaviotas de Audouin quieran volver el año que viene a este maravilloso entorno, quizás la colonia de Audouin más bonita del mundo (jejejee...).

Hacia el sur podemos ver Marruecos

Hacia el norte la Punta del Desnarigado

       Tres días después de la jornada de anillamiento, la colonia continúa con sus problemas, pero la vida se sigue abriendo camino. Los pollos van creciendo poco a poco y se observan algunos no anillados, por lo que tenemos la esperanza de que el número de aupervivientes sea muy superior a los 66 anillados. Para saberlo aún habrá que esperar. A continuación algunos ejemplos.

Nido del 19/05/2024

12/06/2024, pollo del nido anterior, no anillado.

Alimentando con sardinas de enorme tamaño

Reunión de pollos con sus progenitores

A esta pareja le está yendo bien, esperemos que sigan teniendo suerte

Una pareja formada por la ceutí CAR8, nacida en 2018 en el Sarchal

      Para terminar el reportaje, os dejo un vídeo del 12 de junio para que veáis lo grandes que están los pollos de gaviota patiamarilla, que aún así prefieren seguir siendo alimentadas por sus progenitores.


  

       Si queréis conocer más datos sobre la evolución de la colonia podéis seguir el blog de nuestro compañero José Antonio Lapeña https://gaviotasaudouinceuta.blogspot.com/

        Finalizamos la crónica con la esperanza de que la campaña termine felizmente, con sus pequeñas tragedias, sus momentos de euforia y con mucha, mucha incertidumbre, que no se podrá resolver hasta que los pollos hayan abandonado nuestras costas.

      ¡Seguimos trabajando!




     


jueves, 22 de febrero de 2024

LAS PRIMERAS AUDOUIN DE LA TEMPORADA

        Después de un invierno raro, sin frío y sin gaviotas en nuestras playas, la temporada de Audouin empieza pronto. El primer día que visitamos la colonia fue el 10 de febrero y, a lo largo de la mañana, se llegaron a acumular en las rocas más de 200 individuos. Según las lecturas realizadas por Miguel Ángel la mayoría eran ejemplares de paso, procedentes de los puertos de Castellón, Tarragona y Barcelona. 

        Pero también han empezado a llegar ya alguna de las nuestras. Vamos a centrarnos en ellas para establecer algunas hipótesis sobre el comportamiento migratorio de las que regresan primero a la colonia.

        Empecemos por CNJA, observada el mismo 10 de febrero, este es un ejemplar que nos está proporcionando un interesante historial. Anillada el 9 de junio de 2019, la primera "sorpresa" nos la dio siendo aún inmadura, cuando la observamos durante una salida en barco en noviembre de 2021, a unos 500 metros de la colonia del Sarchal, cita que destacamos en la entrada OTRA AUDOUIN SEDENTARIA. Esta es una de las fotos que hizo José Antonio.

CNJA - 03/11/2021

      En 2022 ya estuvo en la colonia como ejemplar no reproductor entre mayo y principios de julio, pero ha sido en 2023 cuando se ha establecido como reproductora, ocupando uno de los lugares más afectados por el vandalismo de los vecinos de la zona.

CNJA - 11/06/2023

         A pesar de ello, ha sido una de las que estuvo hasta el último día de seguimiento de la colonia, el 3 de agosto, y sabemos que continuó por nuestra costa al menos hasta el 12 de septiembre de 2023, última vez que fue observada por Miguel Ángel en la explanada del muelle de poniente. ¡La última en abandonar Ceuta!

        Pero no termina aquí el historial de CNJA, porque en nuestra visita a Oued Laou en noviembre también la pudimos localizar  junto con otras dos de las nuestras de las que fueron equipadas con GPS en 2023.

CNJA - 14/11/2023

CNNZ - 14/11/2023

FAN2 - 14/11/2023


       En resumen: CNJA ha sido el último ejemplar en irse de Ceuta en 2023 y el primero en volver en 2024, ha sido vista en noviembre de 2023 a 55 kilómetros de Ceuta, y en noviembre de 2021 en el mar frente a la colonia del Sarchal. Por tanto, se puede deducir que este ejemplar no hace una migración típica, sino más bien realiza una dispersión postnupcial por zonas cercanas del norte mediterráneo de Marruecos, que son las mismas que utilizan durante el verano como lugares de alimentación. Eso le permite llegar tan pronto a la colonia.

       Lógicamente surge la siguiente pregunta ¿Es el de CNJA un caso aislado o pasa lo mismo con otros componentes de la colonia?

        Para intentar resolver este interrogante vamos a estudiar los historiales de los siguientes ejemplares en llegar. El día 11 de febrero llegaron dos nuevos ejemplares anillados a la colonia BZAZ y BZA5.

BZAZ - 11/02/2024

BZA5 - 11/02/2024

        En el caso de BZAZ regresa en la primera oleada en 2021 y 2023, y en 2022 se podría decir que llega en una segunda oleada. A la hora de partir, se va en el último grupo en 2021, 2022 y 2023, y este último año sigue por Ceuta hasta el 24 de agosto observada en la explanada del muelle de poniente. Además de eso, tiene citas entre la playa de Sidi Abdeslam (33 km) y la desembocadura del Oued Martil (32 km) en septiembre 2018, diciembre 2019 y septiembre 2023, y en febrero de 2023 se observó en la laguna de Smir (19 km) dos días antes de volver a Ceuta. Otro historial con muchos puntos para pensar en una "no migración".

        Para BZA5 no tenemos ninguna recuperación fuera de Ceuta, por lo que no podemos establecer conclusiones sobre donde pasa la invernada, sabemos que es macho, uno de los fundadores de la colonia del Sarchal en 2018 y su pareja es BZAY.

        La cuarta en aparecer fue CAR8, observada por José Antonio el 12 de febrero. Anillada el 23/06/2018, de ella sólo tenemos una cita fuera de Ceuta, en su primera migración llegó hasta Gambia, a 2.500 km de distancia de su lugar de nacimiento. Desde entonces no sabemos donde pasa el invierno, pero en 2023 también llegó en la primera oleada. Como vemos, otra que llega con las primeras dos años seguidos.

CAR8 - 12/02/2024
 
        Estas observaciones unidas a las obtenidas en el mes de noviembre en Oued Laou y Sidi Abdeslam, donde encontramos unos 60 ejemplares de gaviota de Audouin de los cuales ocho estaban anillados y cuatro de ellos eran componentes de la pequeña colonia de Ceuta, nos hacen persistir en la hipótesis de que un grupo de las nuestras han decidido quedarse muy cerca de su lugar de nacimiento.   

        Para confirmar esta hipótesis nos encontramos con un problema: en Marruecos faltan observadores. Normalmente las lecturas que llegan de allí son proporcionadas por ornitólogos extranjeros, pero estos prefieren el sur del país donde se concentra un mayor número de gaviotas invernantes, quedando un vacío en el norte, especialmente en la zona mediterránea. De las 25 lecturas que se han obtenido en la región, el 48% son nuestras de las excursiones que realizamos a las playas cercanas, y el 44% son de Azzedin El Mounssi, que visita la zona a final del verano. Por tanto, es muy complicado obtener resultados fiables con una muestra tan escasa. 

        Estas 25 lecturas pertenecen a 16 ejemplares diferentes. La estacionalidad de las mismas está condicionada por nuestra presencia y la de Azzedin El Mounssi en la zona, por eso existe un vacío en los meses de marzo a julio, ya que en ese periodo no hacemos visitas a esos territorios.



        Probablemente, este "vacío" de información no podrá ser solucionado hasta que no haya un número de ejemplares suficiente equipados con transmisores GPS que corrijan la ausencia de observadores en las playas. Hasta que eso sea posible, nos hemos puesto como objetivo incrementar el número de visitas a Marruecos para obtener datos de lecturas de anillas que puedan mejorar los resultados del proyecto. 

        Para finalizar vamos a lanzar una hipótesis de trabajo que intentaremos confirmar o refutar en los próximos años:
        1.- Una parte de los ejemplares reproductores de la colonia de Ceuta no realizan una migración postnupcial típica, limitándose a un movimiento de dispersión por zonas cercanas del norte de Marruecos durante el invierno.
        2.- Esos ejemplares son los últimos en marcharse y los primeros en llegar, debido a que tienen que hacer menos kilómetros en su migración/dispersión postnupcial.  

¡Seguimos trabajando!  




      

domingo, 11 de febrero de 2024

X JORNADAS DEL GTAM

     Del 26 al 28 de enero se celebraron en O Barqueiro las X Jornadas del GTAM (Grupo de Trabajo de Aves Marinas) de SEO BirdLife. A pesar de los más de 1.200 km que nos separan de la costa del norte de A Coruña, allí nos presentamos seis miembros de la Sociedad de Estudios Ornitológicos de Ceuta para aprender, disfrutar y, además, dar a a conocer el atractivo de Ceuta como observatorio de aves marinas.







      Las jornadas comenzaron el viernes en un ambiente distendido, bajo la novedosa fórmula "Pint of Science", con las conferencias invitadas de Álvaro Barros, Sergio París y David Álvarez. 


     El día fuerte fue el sábado, con un programa de dos conferencias invitadas, dos mesas redondas y catorce comunicaciones orales. La primera ponencia la realizó el Catedrático de la Universidad de Barcelona y reconocido investigador Jacob González Solís, bajo el título "más allá del donde van". El nivel estaba muy alto y daba un poco de "vértigo" tener que salir al estrado una hora más tarde. 






     Nuestra participación distaba de ser una presencia meramente testimonial, ya que presentábamos dos comunicaciones orales. Muy en la línea del contenido de nuestro blog, nuestras presentaciones trataron sobre gaviotas y pardelas. En el turno del sábado por la mañana hablamos de "Patrones de movimiento y preferencias de dispersión de la gaviota patiamarilla (Larus michahellis): un estudio comparativo entre poblaciones de Ceuta y Zaragoza", que elaboramos en colaboración con los compañeros del Grupo Aragón Anillamiento, en el que presentamos los resultados de ambos proyectos de anillamiento y comparamos las preferencias de dispersión de ambas colonias entre sí y con otras de la península ibérica. En este video podéis ver el inicio de la misma.



     En el turno de tarde realizamos un repaso a los estudios realizados en Ceuta sobre la pardela cenicienta, y pusimos en valor ser los primeros en publicar que la población de esta especie en el mediterráneo superaba los 500.000 ejemplares. Con el título "La pardela cenicienta (Calonectris diomedea) en Ceuta, un ejemplo de ciencia ciudadana" sorprendimos a los asistentes con una magnífica presentación elaborada por Blanca y Hanan, en la que pudieron comprobar las ventajas de Ceuta en la observación de la migración postnupcial de esta especie.



     Satisfechos con el trabajo realizado, una vez finalizadas todas las comunicaciones llegó el momento de la cena de despedida, que se alargó hasta altas horas de la madrugada, donde pudimos confraternizar y establecer amistad con gran parte de los asistentes a las jornadas. Además de todo lo aprendido con las interesantísimas conferencias y mesas redondas, sin duda los mejores momentos se dan en estas largas cenas donde puedes charlar y hacer amigos, e incluso conocer personalmente a compañeros con los que tratas habitualmente a través del ordenador o del móvil pero que nunca has visto en persona. Una experiencia muy enriquecedora.



      El domingo todavía nos quedaba por vivir otro de los momentos para el recuerdo, la visita al mítico observatorio de Estaca de Bares, el punto más al norte de la península ibérica. Allí pasamos la mañana observando el paso de alcatraces, cormoranes, araos y algunas pardelas. Lo de menos fueron las observaciones, lo importante fue estar en ese mágico lugar, rodeado de nuestros compañeros y compartir unas horas más de charla y de convivencia. 


Amanecer en O Porto de Bares.


Lucía

Miguel Angel

Blanca, Hanan y Joaquín

Carla, de Madrid, con su compañero, visitantes habituales de Estaca.


Inés, del SPEA, con Hanan y Blanca

Montando el equipo

Probando los prismáticos y teles que trajo Frances, de Oryx

      Debido al largo trayecto que tuvimos que recorrer los compañeros que vinimos desde Ceuta, el pajareo no terminó en Estaca. Además de aprovechar el viaje para hacer breves recorridos turísticos por Mérida, Lugo y Zamora, dos paradas estratégicas en las Lagunas de Villafáfila y el Parque Nacional de Monfragüe nos proporcionaron nuevas dosis de endorfinas.

       En Villafáfila la niebla persistente que inundaba tierras zamoranas no hacia presagiar buenas observaciones, pero a pesar de ello insistimos en hacer un segundo recorrido el domingo por la tarde en nuestro regreso de Galicia. En los escasos 30 minutos de mínima visibilidad que tuvimos desde que llegamos hasta la nueva aparición de la densa niebla pudimos disfrutar de la observación de unos 2.000 chorlitos dorados, 800 avefrías, 150 ánsares, 70 tarros canelos, 150 grullas y 11 avutardas. ¡Un espectáculo impresionante!

Grullas llegando a las lagunas



Avutardas cuando la niebla ya nos estaba rodeando


      Y aquí un vídeo de Miguel Ángel donde se ven las "nubes" de chorlitejos y avefrías llegando a las lagunas.



       Durante el trayecto del lunes nos salimos de la autovía a la altura de Plasencia para atravesar el Parque Nacional de Monfragüe, esperando tener la suerte de cara y ver buitres negros y grullas. Nada más entrar en territorio del parque salieron a nuestro encuentro los buitres, que nos acompañaron durante todo el camino, alcanzando el punto álgido cuando observamos una concentración de ellos a unos 100 metros de la carretera dando buena cuenta de una carroña.


Buitre negro posado en la parte alta del monte









       Las grullas se hicieron esperar un poco más, y no aparecieron hasta que llegamos a las dehesas cercanas a Trujillo, asociadas a piaras de cerdos ibéricos y rebaños de otro tipo de ganado. ¡Un final de fiesta excepcional!


       Este viaje ha sido una experiencia especial para el equipo, que ha visto recompensado su esfuerzo con la buena acogida recibida entre los compañeros asistentes. No pocos han expresado su interés en venir a visitarnos para ver las pardelas en migración, y ha sonado Ceuta como posible escenario para unas futuras Jornadas del GTAM. Gracias al equipo de Ceuta, Miguel Ángel, Lucía, Blanca, Hanan y José Gracia por el trabajo realizado para que todo saliera bien, y a los compañeros de Zaragoza coautores de la comunicación de patiamarillas: Carlos, Luis, José Antonio y Santiago. Y como no, muchas gracias a los compañeros del GTAM con los que he trabajado para que estas Jornadas pudieran realizarse: Marta. Antonio, Xurxo y Francisco Javier. Finalmente a SEO BirdLife, por habernos apoyado en el empeño.   

                                                        ¡Seguimos trabajando!